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Vida y obra de Juan Manuel Blanes

Juan Manuel Blanes nació en Montevideo el 8 de junio de 1830. Estudió dibujo y pintura. En sus inicios profesionales realizó retratos y dio clases de pintura en Montevideo y en Salto. Con estos trabajos empezo a ser conocido y recibio su primer encargo importante de parte del general Justo José de Urquiza, presidente de la Confederacion Argentina, para el que pintó, ademas de retratos, algunos murales para su palacio de Entre Rios. La celebridad de Blanes fue en aumento a partir de 1857, cuando ejecutó el primero de los dos cuadros en los que testimoniaba el impacto de la epidemia de fiebre amarilla que habia asolado Buenos Aires y Montevideo en esos años. Un tiempo despues, el gobierno uruguayo le otorgo una beca para trasladarse a Europa a estudiar en la Academia de pintura florentina bajo la ensenanza del maestro Antonio Ciseri. A su regreso cosecho un notable éxito en Buenos Aires y Montevideo; por esos años consolidó su fama principalmente con dos obras que tuvieron gran impacto: El juramento de los Treinta y Tres Orientates y Artigas en la Ciudadela.

En 1879 volvio a residir en Florencia, y esta vez fueron sus hijos Juan Luis y Nicanor quienes estudiaron en la Academia Florentina. Hacia 1883 pintó a Carlota Ferreira de Regunaga, que ese año se convirtio en amante suya y en esposa de su hijo Nicanor. El pasaje de esta mujer por la vida de los Blanes desencadenó una tragedia familiar. Nicanor desaparecio en Europa unos años después y en 1898 Blanes viajo a buscarlo sin éxito. Juan Luis habia muerto poco antes. El 15 de abril de 1901, Juan Manuel Blanes murió en Pisa, Italia. Además de sus cuadros con temas historicos y de los retratos que pinto, es recordado por sus Gauchitos, pinturas de pequeño formato en que retrato al personaje emblematico del campo uruguayo.
Su obra se puede observar en el Museo Blanes, ubicado en el barrio Prado de la ciudad de Montevideo.

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